logo tren duong pitch logo bong da 24h

Freddy Adu: Bi kịch của cậu bé đóng vai “thiên tài”

Bài viết của Góc Khán Đài Thứ Tư 11/09/2019 15:49

Một buổi tối thứ sáu hồi cuối tháng trước, sau một cơn mưa, Freddy Adu lái chiếc xe Cadillac màu đen của mình vào một bãi đậu xe trong khu phố Locust Point ở Nam Baltimore. Anh đi bộ đến một sân bóng, nơi mà một vài cậu bé khoảng chừng 13 tuổi mặc những chiếc áo đỏ và trắng đang tập sút bóng. “Freddy kìa bọn mày!” một đứa trong đám trẻ kêu lên. “Hey, Freddy!”
 

Freddy Adu: Bi kich cua cau be dong vai thien tai
 
Ngay lập tức, Freddy đã nhập hội cùng bọn trẻ. Mỗi đứa sẽ lần lượt thực hiện một đường chuyền đến anh và sau đó chạy nước rút về phía bên phải. Với một cú chạm bóng tinh tế, Adu đã đưa quả bóng bay đến hướng chạy của chúng. “Ngay phía trước nhóc đấy,” Adu kêu to. “Không quá xa đâu. Chạy hết tốc lực đi, Kevin. Chạy đến quả bóng đi, và sút.” 
 
Dù cho đã không còn khoác áo bất kì một đội bóng hàng đầu nào tại bất cứ nơi đâu trong suốt 7 năm qua, nhưng Adu vẫn là một trong những cầu thủ bóng đá nổi tiếng nhất ở Mĩ. Các fan hâm mộ của môn thể thao vua trên khắp đất nước này đều biết đến tên anh. Nếu bạn không phải là một tín đồ của môn thể thao này, anh có thể sẽ là cầu thủ bóng đá người Mĩ duy nhất mà bạn biết đến. 
 
Adu chính là một hiện tượng đã đưa nền bóng đá Mĩ ra khỏi bóng tối và được biết đến trên toàn thế giới. Vào 2004, ở tuổi 14, anh bắt đầu chơi cho D.C. United tại Major League Soccer. Anh đóng vai chính trong một đoạn quảng cáo cho dòng sản phẩm Sierra Mist của Pepsi cùng với Pelé, người ta đã so sánh Adu với Mozart.

Anh đã ký hợp đồng với Nike. Anh đã tham gia vào chiến dịch quảng cáo “Got Milk?”. Hình ảnh của anh xuất hiện trên một hộp ngũ cốc và trên bìa của tạp chí Time. Vào năm 2006, anh tham gia tập luyện chung cùng Manchester United, một trong những câu lạc bộ xuất sắc nhất thế giới. Tất cả những chuyện đó đã diễn ra từ nhiều năm trước, nhưng cho đến tận bây giờ, hình ảnh của Adu vẫn xuất hiện tại các sân bay. 
 
“Không phải tất cả mọi người đều đã lãng quên cậu ấy,” Tommy Olsen, người đồng đội đã sát cánh cùng Adu vào mùa hè năm ngoái trong máu áo Las Vegas Light tại giải hạng hai nước Mĩ, United Soccer League Championship, cho biết. “Mọi người vẫn biết rõ cậu ấy là ai.”
 
Freddy Adu: Bi kich cua cau be dong vai thien tai2
 
Tuy nhiên, với tư cách là một cầu thủ, sự nghiệp của Adu đã không thành công như mọi người mong đợi. Anh đã từng được đánh giá là sẽ trở thành một “Pele mới” của thế giới bóng đá. Thế nhưng, thay vào đó, anh lại trở thành một kẻ du mục, “lang thang” khắp thế giới để tìm kiếm một đội bóng mà mình có thể tỏa sáng. Trong 13 năm kể từ khi rời D.C. United, anh đã chơi cho 13 đội bóng khác nhau. Hai trong số đó là Philadelphia và Real Salt Lake, thi đấu tại MLS. Hai cái tên khác chính là hai câu lạc bộ hàng đầu của bóng đá châu Âu: Benfica của Bồ Đào Nha và AS Monaco của Pháp. Hầu hết những đội bóng còn lại đều là những cái tên mà các cầu thủ chỉ miễn cưỡng đặt chân đến khi họ không còn nơi nào khác để đi.
 
Adu đã thi đấu cho Aris ở Hy Lạp và Rizespor ở Thổ Nhĩ Kỳ. Anh đã chơi một trận cho một đội bóng ở Serbia. Anh đã khoác áo hai đội bóng KUPS và KuFu-98 ở Phần Lan. Anh đã đến Brazil chỉ để chơi hai trận đấu. Anh gia nhập đội bóng Tampa Bay và chơi tại một giải đấu nhỏ tên là NASL. Anh đã thất bại trong những cuộc thử việc với Blackpool ở Anh và Stabaek ở Na Uy, tiếp đó là AZ Alkmaar ở Hà Lan và Portland Timbers ở MLS.

Anh bay đến Ba Lan để ký vào một bảng hợp đồng và rồi nghe được rằng, ban lãnh đạo đội bóng kia đã mang anh về mà không có sự đồng ý của vị huấn luyện viên. Adu đã cố gắng tránh nói về những năm tháng mà anh lang bạt hết từ đội bóng này sang đội bóng khác để rồi cuối cùng ra đi với nỗi thất vọng tột cùng. “Chỉ có cách là bị mất trí nhớ thì tôi mới có thể thôi tự hành hạ bản thân mình sau chừng ấy chuyện đã trải qua.” Anh tâm sự.
 
Anh đã kết thúc khoảng thời gian thi đấu cho Las Vegas Light vào năm 2018, một quyết định được đưa ra như một phương sách cuối cùng. Đội bóng này đã từng là một cơ hội để anh có thể hồi sinh sự nghiệp của mình ở tuổi 28. Thế nhưng, cái giấc mơ đó cũng đã vụn vỡ thêm một lần nữa. “Các cổ động viên sẽ hô vang tên cậu ấy, ‘Freddy! Freddy!’” Một thành viên trong ban huấn luyện của Las Vegas Light chia sẻ. “Sau đó, khi họ nhìn thấy cái cách mà cậu ấy thi đấu, họ sẽ không còn ca tụng hay reo hò tên cậu ấy nữa.”
 
Adu đã rất muốn được quay trở lại Las Vegas vào năm nay. Đặc biệt là sau khi Eric Wynalda, cựu tuyển thủ quốc gia Mĩ và bình luận viên của Fox, được bổ nhiệm vào chiếc ghế huấn luyện viên trưởng. Thế nhưng, Wynalda đã từ chối anh.
 
Freddy Adu: Bi kich cua cau be dong vai thien tai1
 
“Lý do mà Freddy không thể ở đây vào lúc này, là đang có 6 hoặc 7 chàng trai đang nắm trong tay cơ hội thứ nhất hoặc thứ hai của họ,” Wynalda cho biết. “Còn Freddy đã có cơ hội thứ tư hoặc thứ năm của cậu ấy rồi. Bây giờ là đến lượt của họ, chứ không phải của cậu ấy.”
 
Wynalda cũng đã từng hy vọng rằng sự nghiệp của Adu sẽ trở nên đặc biệt. “Cậu ấy giỏi hơn rất nhiều so với những gì chúng tôi nghĩ,” ông nói. “Có rất nhiều phẩm chất đáng trông đợi ở cậu ấy, nhưng chúng tôi chưa bao giờ được nhìn thấy chúng nở rộ.”
 
Vào tháng 11 năm ngoái, Adu đang ngồi trong ngôi nhà của anh ở vùng ngoại ô Washington khi hai người bạn thân đến và thuyết phục anh giúp đỡ câu lạc bộ trẻ của họ, Next Level Soccer. Kế hoạch của họ là anh sẽ đến tham gia các buổi tập diễn ra trong suốt mùa đông và dạy cho bọn trẻ cách sút bóng. Hiện tại là tháng 6, và anh vẫn lái xe gần 1 tiếng đồng hồ mỗi chuyến đi để tham gia vào các buổi tập diễn ra gần Baltimore, hai hoặc ba lần mỗi tuần. Adu đã tâm sự rằng, lần đầu tiên sau nhiều năm, bóng đá lại trở thành một niềm vui đối với anh. 
 
“Đây thật sự là những khoảnh khắc đáng trân trọng,” Anh nói, khi đang ngồi trên băng ghế trong giờ nghỉ giải lao. “Không có bất kì một thứ rác rưởi nào khác. Chỉ đơn giản là những phần tốt đẹp nhất của môn thể thao này.”
 
Tuy nhiên, Adu muốn nhấn mạnh. “Cho đến tận bây giờ,” anh nói. “Đây vẫn là suy nghĩ của tôi về việc này.” Tháng 6 vừa qua, anh sang tuổi 30. “Tôi vẫn còn rất trẻ. Tôi chưa sẵn sàng để từ bỏ. Rõ ràng là mọi việc đã không diễn ra theo cái cách mà tôi mong muốn. Nhưng tôi yêu môn thể thao này quá nhiều, nhiều đến mức vẫn chưa thể nói lời từ bỏ.” Anh vẫn nhận được những câu hỏi thăm dò từ Facebook, và thỉnh thoảng là thông qua người đại diện của mình, về sự hữu dụng của anh.
 
“Tôi muốn ở lại Mĩ,” Adu cho biết. “Tôi đã lang bạt đến nhiều bến đỗ làng nhàng, tạm bợ trong sự nghiệp của mình. Tôi không chắc là mình có muốn tiếp tục cái cuộc sống đó hay không. Tôi muốn được thi đấu, nhưng tôi hy vọng mình sẽ được làm điều đó tại đất nước này.”
 
Trong khi chúng tôi đang trò chuyện, các cầu thủ của đội U-14 Next Level đang xếp hàng để sút một quả bóng bay theo đường chéo vào một khung thành cách đó 30 yard. Hầu hết bọn trẻ đều gầy gò, khẳng khiu và non nớt. Thật khó để tưởng tượng được, thậm chí là đã sau chừng ấy năm trôi qua, nhưng khi Adu bằng tuổi với bọn nhóc kia, anh đã bắt đầu sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp của mình. Giờ đây, anh đang đi bộ quanh sân tập để hướng dẫn bọn trẻ. “Sút quả bóng theo cách này,” anh nói. “Không phải theo kiểu kia.” Một số cậu bé đã có thể tung ra những cú sút bay gần sát bên khung thành. Một số đứa khác lại có thể sút trúng cột gần. Nhưng hầu hết chúng đều tiếp tục sút trượt, đưa bóng bay cách khung thành vài feet. 
 
Adu bước lên để làm mẫu. Anh đã tung ra một cú sút cầu vồng. Trong một khoảnh khắc, quả bóng như tỏa sáng trên bầu trời tối đen. Sau đó, nó bay theo một đường cong hoàn hảo và lao thẳng vào lưới. Adu hất hai tay lên trời. Anh biểu diễn một điệu nhảy đầy phấn khích trên đôi chân của mình. “Golazo!” anh hét to lên. “Go-la-zo!”
 
Vậy, chuyện gì đã xảy ra và hủy hoại sự nghiệp của Freddy Adu? Arnol Tarzy cho rằng ông biết rõ về điều đó.
 
Tarzy là một đại lý bảo hiểm ở Maryland, và ông đã tình cờ “phát hiện” ra cậu bé Adu vào năm 8 tuổi, khi anh đang thi đấu với những đứa trẻ lớn tuổi hơn tại một giải đấu trong khu phố. Chỉ vài tháng trước, gia đình của Adu đã giành được quyền nhập cư vào Mĩ từ Ghana trong một cuộc “xổ số thẻ xanh”. Tarzy, người đã không còn chơi bóng kể từ khi rời trường trung học và mới chỉ bắt đầu bước chân vào nghiệp huấn luyện viên vài năm trước, đã trở thành người cố vấn cho Adu, từng bước dìu dắt anh trong sự nghiệp cầu thủ. 
 
Vào tháng 10 năm 1999, Liên Đoàn bóng đá Hoa Kỳ đã tổ chức một trận đấu giành cho những cầu thủ nhí trên sân tập tại American University ở Washington. Mục đích bề ngoài của họ là tìm kiếm những tài năng mới nổi cho Project 2010, một sự nỗ lực đầy viễn vông về cái giấc mơ tạo ra một thế hệ có thể vô địch World Cup trong tương lai. Nhưng có vẻ như trận đấu này được tổ chức chỉ để thăm dò về Adu, một cậu bé mà tên tuổi đã nổi lên như một hiện tượng vào năm chỉ mới 10 tuổi. 
 
Tarzy cũng có mặt tại sân bóng ngày hôm đó và theo dõi trận đấu cùng Bob Jenkins, khi ấy đang là một thành viên trong ban huấn luyện của USSF. Tarzy nhận thức rất rõ ràng rằng Adu đã ghi bàn chỉ đơn giản là vì cậu ta giỏi hơn tất cả những người đang có mặt trên sân. Nếu cậu ta có được bóng và phía trước là 1 hậu vệ, hay thậm chí là 3 cầu thủ đối phương, thì cậu ta luôn có thể dễ dàng vượt qua họ, việc ngăn cản Adu là bất khả thi. Thế nhưng, khi không có bóng trong chân, cậu ta chỉ thong thả đi bộ trên sân và đợi ai đó chuyền bóng cho mình. 
 
Hơn ai hết, Tarzy là người mong muốn Adu có được một sự nghiệp thành công nhất. Tuy nhiên, ông không thể phớt lờ cái cảm giác rằng những nỗ lực của Adu gần như chỉ giới hạn trong việc nhận bóng và đưa nó vào lưới. “Ông có cảm thấy bực mình với việc thằng nhóc không hề làm việc chăm chỉ, cần cù trên sân chứ,” Tarzy hỏi. 
 
Jenkins lắc đầu: “Ồ, thằng bé chỉ làm việc chăm chỉ với những gì mà nó cần phải làm thôi.”
 
Jenkins đang đề cập đến trận đấu đang diễn ra trước mặt họ, nhưng Tarzy vẫn nói thêm. “Đó chính là vấn đề ở đây đấy,” ông nhận xét. “Thằng bé chưa bao giờ phải nỗ lực làm việc chăm chỉ, cần cù cả. Nó chưa bao giờ phải làm điều đó. Mọi thứ luôn đến với nó một cách rất dễ dàng.”
 
Tarzy đã nói đúng, chính cái thái độ đó, sự “dễ dàng” mà bản thân luôn được hưởng và việc được chiều chuộng quá mức đã hủy hoại sự nghiệp của Adu. Khi phải bước vào những đấu trường có tính cạnh tranh cao hơn, anh đã dần dần sụp đổ. Anh đã ghi được đến 15 bàn sau 16 trận chơi cho đội U-17 Mĩ, và thêm 16 bàn nữa trong 33 trận cho đội U-20 Mĩ. “Cậu ấy thật phi thường,” Sammy Ochoa, người đã thi đấu cùng Adu trong màu áo đội U-20 tại World Cup 2006, nhận xét. “Cậu ấy là một cầu thủ hết sức tuyệt vời. Khéo léo và cực kì nhanh. Vào thời điểm đó, không ai trong đội có thể sánh bằng cậu ấy cả.” Nhưng trong 17 lần ra sân cho đội tuyển quốc gia Mĩ, Adu chỉ ghi được vỏn vẹn 2 bàn thắng.
 
Than dong bong da My Freddy Adu tren bang ron quang cao hop dem
Thần đồng bóng đá Mỹ Freddy Adu trên băng rôn quảng cáo hộp đêm

Sự nghiệp tại cấp độ câu lạc bộ của anh cũng lâm vào tình trạng tương tự. Anh đã có được 11 pha lập công cho D.C. United từ năm 2004 đến năm 2006. Nhưng kể từ đó cho đến tận bây giờ, tổng số bàn thắng mà anh ghi thêm được chỉ vỏn vẹn là … 17 bàn. Đó là 17 bàn thắng ghi được trong suốt 13 năm, sau khi chơi tại nhiều hạng đấu khác nhau ở châu Âu, châu Á, Nam Mĩ và Hoa Kì. Khi còn là một cậu bé, anh luôn ghi được rất nhiều bàn thắng vào những ngày cuối tuần. 
 
Adu là một tiền vệ tấn công, đôi khi lại đảm nhận vai trò winger, chứ không phải là một tiền đạo. “Tốc độ của tôi thậm chí còn hơn cả‘nhanh’,” anh nói. Nhưng anh xem mình là một chuyên gia dứt điểm, chứ không phải là một cầu thủ sáng tạo. Khi Adu không ghi bàn, anh cũng không làm gì nhiều trên sân, không đóng góp gì khác cho cả đội. “Cậu ta tự xem mình là một ‘ông hoàng’ trên sân bóng, một ngôi sao ‘thượng đẳng’ hơn mọi người, một cầu thủ có kỹ thuật đẳng cấp nhất,” Wynalda kể lại. “‘Đưa cho tao quả bóng và tao sẽ làm nên một điều gì đó khác biệt.’’OK, tao làm hỏng mẹ nó rồi, nhưng không sao, cứ đưa nó cho tao lần nữa đi.’ ‘Ok, lại hỏng nữa rồi, đưa nó cho tao tiếp nào.’ Và cuối cùng, bạn sẽ phải bật lại cậu ta, kiểu như ‘Mày biết không? Tao sẽ chuyền bóng đến mấy thằng khác.’”
 
Ở tất cả mọi nơi mà Adu đặt chân đến, anh đều bộc lộ sự dễ tính, dễ gần và đầy thân thiện của mình. Anh kết bạn với rất nhiều người, chứ không hề tạo ra kẻ thù. Nhưng cái ý thức cho rằng mình luôn phải được hưởng đặc quyền hơn người khác đã dần dần hủy hoại Adu, cả ở trong lẫn bên ngoài phòng thay đồ. Trong suốt 13 năm qua, chỉ có 2 trong số 13 đội mà anh đã đầu quân là chấp nhận tiếp tục đưa anh vào đội hình trong mùa giải thứ 2. “Tôi nghĩ rằng mọi người vẫn xem tôi là một thằng nhóc 14 tuổi hư hỏng mỗi khi tôi bước vào một giải đấu,” Adu tâm sự. “Và bản thân tôi giờ đây đã không còn nhận được bất kì sự ưu ái, thiên vị nào nữa.”
  Related image

Mọi chuyện không phải hoàn toàn là lỗi của Adu. Vào thời điểm đó, bóng đá Mĩ vẫn đang tìm kiếm ngôi sao mang đẳng cấp vươn tầm quốc tế đầu tiên của họ. Thế là Adu tình cờ được phát hiện và nhận được sự ưu ái của cả một nền bóng đá. Đồng thời, ý tưởng về một cậu bé 14 tuổi chơi tại hạng đấu cao nhất đất nước, đối đầu với những cầu thủ lớn tuổi hơn đã trở thành một hình ảnh khiến toàn bộ công chúng vô cùng hào hứng, yêu thích. “Tất cả mọi người đều nói với cậu ấy những lời tán dương, ca tụng, ‘Cậu quá xuất sắc. Cậu quá tuyệt vời. Cậu hiểu điều đó mà,’” Wynalda hồi tưởng. Adu đã ký với Nike một bảng hợp đồng trị giá 1 triệu Dollar. Hợp đồng của anh với D.C. United đã giúp anh bỏ túi thêm 500.000 Dollar nữa. 
 
“Cậu ấy nhận được những sự ca tụng, bợ đỡ, chào mời ngay trước khi cậu ấy thực sự xứng đáng với chúng, và trước khi cậu ấy có thể xử lý chúng,” Jason Kries, đồng đội cũ của Adu và sau đó là huấn luyện viên của anh tại Real Salt Lake vào năm 2007, còn hiện tại đang là huấn luyện viên của đội U-23 Mĩ, nhận định. “Cậu ấy không hề có đủ sự tỉnh táo, chín chắn để đương đầu với chúng. Cậu ấy tin vào mọi thứ mà mình đọc được. Cậu ấy tin rằng mình hoàn toàn xứng đáng với tất cả số tiền mà mình được trả.”
 
Adu đã rời Real Salt Lake vào năm 2007 sau khi nhận được lời đề nghị của Benfica. Khi đó, anh vẫn chưa đủ khả năng để có thể thi đấu ở môi trường đỉnh cao của bóng đá châu Âu, vì vậy, đội bóng Bồ Đào Nha đã đẩy anh đến AS Monaco theo dạng cho mượn, tuy nhiên, câu lạc bộ này muốn có được Adu chỉ vì cái danh tiếng to lớn của anh. Vì vậy, anh rất hiếm khi được ra sân tại Pháp. Mùa thu năm đó, anh quay trở lại Bồ Đào Nha để tìm kiếm một sự ổn định cho sự nghiệp. Anh hạ cánh xuống Belenenses, một đội bóng vừa bị xuống hạng và đã thay đến 10 huấn luyện viên khác nhau chỉ trong 3 năm. Tại đây, cầu thủ trẻ người Mĩ lại tiếp tục gặp vấn đề trong việc tìm một chỗ đứng trong đội hình. 
 
“Có lẽ, đôi khi tôi nên chọn một đội bóng không quá hấp dẫn để có thể trở nên phát triển hơn, giỏi hơn với tư cách là một cầu thủ,” anh tâm sự. “Thay vì chạy theo những điểm đến quá quyến rũ và không bao giờ được ra sân.”
 
Adu đã tái ngộ với MLS và có hai mùa giải rất được trọng dụng ở Philadelphia. Sau đó, anh đã lang bạt đến 5 đội bóng khác nhau tại 4 quốc gia. Adu đã không thi đấu trong suốt 1 năm trời khi anh được Las Vegas liên lạc. “Đây là cơ hội cuối cùng của tôi,” anh nói với Olsen. “Tôi sẽ nắm lấy nó.”
 
The Lights thi đấu tại một sân bóng chày nhỏ nằm cách Strip vài dặm. Những ụ ném bóng của các Pitcher vẫn nằm dọc theo các đường biên. Nơi đây là Las Vegas, nhưng gợi lên cảm giác giống như Albuquerque nhiều hơn. Dưới sự dẫn dắt của Jose Luis Sanchez Sola, một vị huấn luyện viên từng làm việc ở Mexican League, được biết đến với biệt danh “Chelis”, Las Vegas Lights đã thi triển một thứ bóng đá có cường độ, nhịp độ cao, pressing dồn dập.

Adu đang trong tình trạng thừa ít nhất 10 pound khi anh ký hợp đồng với đội bóng này, và đó là một dấu hiệu cho thấy anh sẽ gặp khó khăn trong việc hòa nhập với lối chơi mà Chelis triển khai. Adu đáng lẽ ra phải sử dụng những buổi đá tập để giảm cân, để có được thể lực tốt nhất. Thì thay vào đó, anh chỉ đứng chờ để nhận những đường chuyền sẽ không bao giờ đến chân mình. Tuy nhiên, Adu vẫn thể hiện được những tia sáng còn sót lại của tài năng thiên phú mà mình nắm giữ khi trước, đủ để Las Vegas quyết định sử dụng anh cả một mùa giải, thay vì chỉ là 1 tháng. 
 
“Thông thường, một cầu thủ sẽ chạm bóng khoảng 50 lần trong suốt một buổi đá tập,” Isidro Sanchez, con trai của Chelis, người đã dẫn dắt câu lạc bộ khi bố anh bị treo giò 8 trận sau một cuộc cãi vả với một cổ động viên, và một lần nữa là sau khi Chelis từ chức và quay về Mexico, nói về Adu. “Còn Freddy sẽ chạm bóng … 2 lần. 2 lần theo đúng nghĩa đen đấy. Lạy chúa, đúng 2 lần đấy!”
 
Cuối cùng, Sanchez tin rằng sự nghiệp cầu thủ cuả Adu đã kết thúc. “Cậu ta là một cơ thể không có linh hồn,” Sanchez nhận định. “Không có tinh thần và không có sự khát khao. Bạn có thể nhìn thấy cậu ta đi bộ trên sân, cậu ta hoàn toàn không có chút sức lực nào. Cậu ta bảo, ‘Tôi muốn trở lại MLS. Tôi muốn tiếp tục thi đấu,’ nhưng cậu ta đi bộ trên sân như một ông già vậy. Không khác gì một cơ thể đã hết hạn sử dụng.”  
 
Không lâu sau, khi Adu đã ở Las Vegas được vài tuần, Lights đã tổ chức một trận giao hữu với D.C. United. Chelis đã quyết định đưa Adu vào đội hình xuất phát trong cuộc đối đầu với câu lạc bộ cũ của anh. Vào phút 89, khi Light đang bị dẫn trước 3-2, anh nhận được bóng từ một quả ném biên dài. Trong khoảnh khắc ấy, 15 năm khốn khổ cứ ngỡ như chỉ là một cơn ác mộng, chưa bao giờ tồn tại. Anh tung ra một cú volley tuyệt đẹp từ khoảng cách 20 yard, nhưng tiếc là bóng đã bay chệch khung thành đúng 2 inch. Khi bạn nhìn vào sự phấn khích mà cú volley đó đã tạo ra, tiềm năng tỏa sáng của nó và sự hụt hẫng ở phân đoạn cuối cùng, đó như một pha bóng ẩn dụ cho toàn bộ sự nghiệp của Adu vậy.
 
Hôm diễn ra trận chung kết Champions League 2018/2019, vào ngày 1/6, đó cũng chính là ngày cuối cùng của Freddy Adu ở độ tuổi 20s. Nhiều năm trước, cứ ngỡ như anh sẽ được góp mặt trong một trận chung kết của giải đấu này, sân khấu lớn nhất của môn thể thao vua ngoài World Cup. “Đó đã từng là một trong những mục tiêu của tôi,” anh tâm sự. “Tôi chắc chắn rằng gần như tất cả bọn trẻ tại đất nước này đều muốn thi đấu ở MLS khi lớn lên. Còn tôi thì có những giấc mơ lớn hơn thế nhiều.”
 
Khi còn thi đấu cho Benfica, Adu đã được đưa vào danh sách 7 cầu thủ dự bị trong các trận đấu ở vòng bảng Champions League, đối đầu với Celtic, AC Milan và Shakhtar Donetsk. Anh đã không được ra sân trong bất kì trận đấu nào của đấu trường châu Âu, nhưng đó vẫn là một trong những kỷ niệm đẹp nhất trong sự nghiệp ảm đạm của Adu. Khi đó, anh chỉ mới 18 tuổi. Mọi việc vẫn hoàn toàn khả thi đối với anh. Thế nhưng, kể từ đó, anh đã không bao giờ còn có thể tận hưởng bầu không khí của Champions League thêm một lần nào nữa. 
 
Khi Adu đến Laurel, Maryland, hiệp hai của trận đấu đã bắt đầu. Next Level đang bị dẫn trước 2-0. Adu theo dõi trận đấu một lúc. Sau đó, anh bước tới chỗ của vị huấn luyện viên, Rafik Kechrid, người đang cúi đầu tỏ vẻ thất vọng. “Nghe theo lời tôi,” Adu nói. “Đưa Kevin vào sân, nhưng là chơi ở cánh. Đẩy Diego – thằng bé nhanh nhất đội – lên hàng tiền đạo. Kéo Ollie ra cánh để cậu ta có được nhiều khoảng trống hơn.”
 
Kechrid đã thực hiện những sự thay đổi về chiến thuật theo lời khuyên của Adu. Next Level ghi được một bàn thắng. Rồi sau đó lại thêm một bàn nữa. Và đây chính là phần kỳ lạ nhất: Quan sát trận đấu từ đường biên, Adu gần như cảm thấy chính anh là người đã tự ghi những bàn thắng đó. “Wow, cảm giác này thật tuyệt,” anh reo lên. “Bởi vì chính tôi là người đã đặt bọn trẻ vào những vị trí thích hợp để có thể giúp chúng giành chiến thắng mà. Và đương nhiên là tôi cực kì tự hào rồi.”
 
Trong vài tháng qua, có một điều gì đó đang ngày càng trở nên rõ ràng hơn. Kevin, Ollie và Diego cũng đang giúp Adu. Bởi vì giờ đây, Adu đang tham gia công tác huấn luyện, nên anh có thể xem các trận đấu với những quan điểm, góc nhìn của một vị huấn luyện viên. Khi nhìn lại cái cách mà anh đã thi đấu trong 15 năm qua, anh đã hiểu lý do vì sao sự nghiệp của mình lại sớm tàn lụi và lâm vào ngõ cụt như vậy. Adu tâm sự rằng anh ước gì mình có thể gọi cho tất cả những vị huấn luyện viên mà mình đã làm việc cùng trong suốt những năm qua, và lần lượt xin lỗi từng người một.
 
“Giờ thì tôi đã hiểu về cái cách mà mình đã thi đấu hồi trước,” anh bộc bạch. “Họ đã thấy nó và liên tục khuyên tôi ‘Cậu nên đóng góp nhiều hơn cho đội.’Nhưng tôi đã không nghe theo những lời khuyên của họ.” Anh ngán ngẩm lắc đầu, nghĩ về những ngày tháng đã qua của sự nghiệp, liên tục cởi ra và mặc vào bộ đồng phục, nhưng hầu như không ra sân thi đấu. “Tuổi 20 của tôi, sự nghiệp của tôi …” anh trầm ngâm. 
Adu tin rằng có rất nhiều cầu thủ trẻ ở Next Level sở hữu tiềm năng rất lớn. Mặc dù vậy, anh cũng nhận thức được rằng những tiềm năng đó chỉ mới ở vạch xuất phát. “Hồi trước, tôi lúc nào cũng là cầu thủ xuất sắc nhất,” anh nói. “Nhưng rồi mấy đứa bạn bị xếp dưới tôi hồi đó, sau này lại có được sự nghiệp tươi sáng hơn tôi gấp nhiều lần.”

  Image result for freddy adu man utd

Nếu Freddy Adu của ngày đó có ở bên cạnh Freddy của ngày hôm nay, một chàng trai đã đi qua biết bao nhiêu thăng trầm, trắc trở của sự nghiệp, và nhận được những lời khuyên bảo rút ra được từ cái cuộc đời đầy uổng phí kia, có lẽ cậu sẽ phát triển theo một hướng hoàn toàn khác. “Bây giờ, khi tôi gặp được một cậu bé thực sự tài năng, và thứ tài năng đó nổi bật rõ rệt hơn hẳn những đứa trẻ khác, nhưng rồi cậu ta bắt đầu tự thỏa mãn với những gì mình đang có, để sự chủ quan xâm chiếm lấy tâm trí và rồi dần dần tụt dốc, dần dần đánh mất đi tài năng của mình, tôi sẽ nói: ‘Không, không, không! Chuyện đó không được xảy ra! Cậu không được để chuyện đó xảy ra! Những đứa khác sẽ sớm vượt qua cậu thôi.’ Bởi vì tôi của ngày trước cũng giống như vậy.”

Trong những tháng tới, Freddy Adu đang quyết tâm lấy lại vóc dáng của mình. Anh muốn giảm từ 162 pound về với cân nặng của mình khi vẫn còn thi đấu là 150 pound. “Cái thời kì mà tôi có thể thi đấu tốt nhất là khi tôi có được thể trạng phù hợp nhất,” anh nói, cứ như thể anh chỉ vừa nhận ra sự thật này. “Vấn đề lớn nhất của tôi ở Las Vegas là tôi chưa bao giờ có được cái thể trạng đó khi chơi cho họ.”
 
Trong những năm qua, Adu đã từ chối bất kì lời đề nghị nào mà nghe có vẻ như họ chỉ muốn sử dụng tên tuổi của anh để bán vé và làm quảng cáo. Anh cũng từ chối mọi cuộc phỏng vấn vì lý do tương tự. “Tôi muốn tất cả chúng đều phải là về bóng đá mà thôi,” anh khẳng định. “Về những gì mà tôi có thể làm ở trên sân.”

Nhưng giờ đây, anh đã biết rằng mình không còn có thể “kén cá chọn canh” được nữa. Nếu anh có phải “bán” tên tuổi của mình như một cách để có thể trở lại thi đấu, như một tấm vé để tiếp tục khoác lên mình bộ đồng phục bóng đá, thì anh sẽ sẵn sàng chấp nhận. “Tôi sẽ cởi mở hơn với điều đó so với con người của mình trước đây,” Anh tâm sự. Bởi vì Adu tin rằng, sự nghiệp của mình không thể kết thúc như thế này được. 
 
Giờ đây, Freddy Adu đã thề rằng, điểm đến tiếp theo sẽ là cơ hội cuối cùng của anh, và mọi thứ của lần này sẽ diễn ra theo một cách hoàn toàn khác. “Đó chắc chắn sẽ là sự thật.”

Lược dịch từ bài viết “Freddy Adu exclusive: ‘I’m not ready to give it up’ của tác giả Bruce Schoenfeld được đăng tải trên ESPN./

NAM kHÁNH (TTVN)

CG (TTVN)
 

Tác giả

“Nơi chuyện trò của các thành viên Trên Đường Pitch....”

Các cây viết

1543 bài viết

“With great power, comes great responsibility.”

19 bài viết

“THE BEST IS YET TO COME!”

16 bài viết

“Nếu bạn thích một đội bóng, bạn theo dõi mọi trận đấu của họ. Nếu bạn thích bóng đá, bạn đón chờ mọi trận cầu. Và khi bạn yêu bóng đá, hãy viết ra những dòng cảm xúc cho nó.”

5 bài viết

“Call me tifosi...”

67 bài viết

“They ask me who I want to be. I say I want to be happy. They grimace at me, saying I do not understand the question. I shrug my shoulders, replying they do not understand life.”

Trên đường PITCH là gì?

Trên đường Pitch là dự án nội dung Bóng đá định hướng cảm xúc, hoài cổ,chuyên sâu được vận hành bởi Bongda24h.vn

© TRÊN ĐƯỜNG PITCH - BONGDA24H.VN

Trang tin điện tử Bongda24h - Chuyên trang bóng đá hàng đầu tại Việt Nam

Giấy phép thiết lập trang Thông tin điện tử tổng hợp số: 1183/GP-TTĐT cấp ngày 04/04/2016 bởi Sở TT-TT Hà Nội, thay thế giấy phép 258/GP-TTĐT cấp ngày 07/04/2011 bởi Sở TT-TT Hà Nội

Nội dung thông tin hợp tác giữa báo Điện tử Thể thao Việt Nam và công ty Incom

Đơn vị chủ quản: Công ty Cổ phần Truyền thông quốc tế INCOM - Chịu trách nhiệm: Ông Vũ Mạnh Cường

Địa chỉ: Tầng 3 Toà nhà IC, Số 82 Phố Duy Tân, phường Dịch Vọng Hậu, Cầu Giấy, Hà Nội

Tel: (024) 3.784 8888 - Fax: (024) 3.7833699 * Email: bongda24h@incom.vn

Đăng ký nhận Tin hằng ngày